Förvandlingen av Paris

Hur ”La Belle Époque” förvandlade Paris till staden vi känner och älskar idag!

Mary Cassatt, "Kvinna med ett pärlhalsband i en loge", 1879
Mary Cassatt, ”Kvinna med ett pärlhalsband i en loge”, 1879

När du tänker på Paris, så kommer du sannolikt att tänka på dess berömda landmärken. Medan några av dessa monument går tillbaka till medeltiden, så byggdes många av dem under La Belle Époque.

Den här ”guldåldern” började växa fram i slutet av 1800-talet och såg byggandet av ikoner från det emblematiska Eiffeltornet till stadens slingrande tunnelbaneentréer. Arkitektur var dock inte den enda konstform som förvandlades av La Belle Époques gyllene touch; Fransk konst och litteratur gjorde också stora framsteg under denna period, som kulminerade i ett kulturellt fenomen som inte liknar något annat.

Vad är La Belle Époque?

Belle Epoque arkitektur
Belle Epoque arkitektur

Bokstavligen översatt till ”den vackra eran” så varade Paris La Belle Époque från 1871 till 1914. Under denna tid fick flera aspekter av den parisiska kulturen en viktig utveckling. Inom konsten revolutionerade impressionistiska, kubistiska och fauvistiska pionjärer måleriet, och grafiska formgivare upphöjde grafik till en fin konstform. Arkitekter verkställde planerna för ett nytt Paris, medan författare satte sin prägel med ett modernare förhållningssätt till berättande.

Vad utlöste en sådan allomfattande guldålder? För att ta reda på det måste man kontextualisera denna kulturella händelse inom historien.

Historiska sammanhang

Rue de Rivoli efter striderna och bränderna i Pariskommunen, Paris 4:e arr. I bakgrunden, hôtel de ville de Paris, 1871
Rue de Rivoli efter striderna och bränderna i Pariskommunen, Paris 4:e arr. I bakgrunden, hôtel de ville de Paris, 1871

Sommaren 1871 fick staden av ljus sin grund efter Pariskommunens fall. Pariskommunen var en revolutionär regering som uppstod som ett resultat av Frankrikes nederlag under det fransk-preussiska kriget och följaktligen kollapsen av Napoleon III:s andra imperium. Med uppbackning av nationalgardet tog denna radikala vänsterkommun makten den 18 mars och styrde Paris fram till den 28 maj, då staden återtogs av den franska armén – men inte utan kamp.

Under den våldsamma konfrontationen antändes byggnader över Paris – inklusive Haussmanns lägenheter på den livliga rue de Rivoli, Hôtel de Ville, Paris stadshus och mest symboliskt, Tuilerierna – palatset. Som ett resultat ställdes den nya regeringen inför uppgiften att återuppbygga Paris. Medan vissa byggnader återställdes till sina ursprungliga jag, byggdes andra antingen om i ny stil eller ersattes helt. I alla fall inledde dessa projekt en ny period av Paris: La Belle Époque.

Belle Epoque arkitektur

Palais Garniers interiör, vykort från 1909.
Palais Garniers interiör, vykort från 1909.

Paris arkitektoniska utveckling under La Belle Époque kan inte underskattas. Förutom Eiffeltornet – en ”stor pylon” designad för att fungera som entré till Exposition Universelle, eller världsutställningen, 1889 – byggdes under perioden beaux-art-byggnader som Gare d’Orsay (nuvarande Musée d’Orsay), Petit Palais, Grand Palais och Palais Garnier, Paris främsta operahus. De bländande kupolerna i Grands Magasins, varuhus, förändrade silhuetten; Art Nouveau entréer förvandlade tunnelbanan; och den romersk-bysantinska Sacré-Coeur blåste nytt liv i hjärtat av Paris.

Avantgardekonst

Jules Chéret, “Bal du Moulin Rouge,” 1889
Jules Chéret, “Bal du Moulin Rouge,” 1889

I ”fin de siècle” (”slutet av århundradet”) fick konsten i Paris en avantgardistisk stil. Fram till 1870-talet höll de flesta franska målare fast vid ”Académie des Beaux” traditionella smaker. Denna prestigefyllda parisiska organisation höll årliga salonger som visade en noggrant utvald konstsamling. Vanligtvis gynnade juryn verk med ett konventionellt ämne, från historiska porträtt till religiösa allegorier. Som reaktion mot dessa kvävande normer började en grupp konstnärer – inklusive Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas och Camille Pissarro – arbeta i en stil som kännetecknas av orealistiskt penselarbete och de frångick vanliga ämnen. De höll oberoende utställningar och blev så småningom kända som impressionisterna.

Impressionisterna banade väg för andra modernistiska rörelser, inklusive färggalen fauvism, abstrakt sinnad kubism och eklektisk postimpressionism. Förutom att måla såg La Belle Époque dock stora framsteg även inom grafisk design, när Jules Chéret, ”den moderna affischens fader”, introducerade färglitografin. Med denna nya teknik förevigade artister som Henri de Toulouse-Lautrec och Alphonse Mucha djärvt kaféerna, kabaréerna och klubbarna som färgade sekelskiftets Paris.

Anmärkningsvärda författare

Porträtt av Victor Hugo (ca 1871)
Porträtt av Victor Hugo (ca 1871)

Under La Belle Époque blev Paris ett viktigt nav för författare. Bland dess mest inflytelserika figurer var novellpionjären Guy de Maupassant och naturforskaren, dramatikern och journalisten Émile Zola. Till och med den romantiske författaren Victor Hugo – som växte upp i Paris men levde i exil från 1851 – återvände till den franska huvudstaden 1871 vid 68 års ålder.

Medan han skrev sina mest berömda verk i Paris flera år tidigare (Puckelryggen från Notre-Dame och Les Misérables 1831 respektive 1862), inspirerade hans livslånga arbete och kärlek till Paris utan tvekan författare att fly till huvudstaden under La Belle Époque.

Slutet av en era

Paris oföränderliga arv
Paris oföränderliga arv

Precis som en militär konflikt utlöste Paris guldålder, så släckte den också den. Början av första världskriget gjorde ett abrupt slut på välståndsperioden, eftersom Paris senaste kulturella utveckling överskuggades av mobiliseringsansträngningar. Det var faktiskt under kriget som La Belle Époque retroaktivt fick sitt romantiska namn.

Även om eran för länge sedan har tagit slut, kan dess närvaro fortfarande ses och kännas i hela staden av ljus, vilket illustrerar omfånget av dess inflytande – och Paris oföränderliga arv. ”Den som begrundar Paris djup grips av svindel”, skrev Victor Hugo.

”Ingenting är mer fantastiskt. Inget är mer tragiskt. Ingenting är mer sublimt.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *