Belle Époque eller ”Den vackra eran”

Belle Époque betyder ordagrant ”Vacker ålder” och är ett namn som i Frankrike gavs till perioden från ungefär slutet av det fransk-preussiska kriget (1871) till början av första världskriget (1914). Detta eftersom levnadsstandarden och säkerheten för över- och medelklassen ökade, vilket ledde till att det i efterhand stämplades som en guldålder av dem jämfört med förnedringarna som förekommit tidigare, och förödelsen efter kriget som helt förändrade Europas tankesätt. De lägre samhällsklasserna gynnades dock inte på samma sätt, eller i samma utsträckning. Tidsåldern är förknippad med USA:s ”Gilded Age” (Den gyllene eran) och kan även användas som en hänvisning till andra väst- och centraleuropeiska länder under samma period och av samma skäl (t.ex. Tyskland).

Hector Guimards ursprungliga jugendentré till Paris Métro i Abbesses station
Hector Guimards ursprungliga jugendentré till Paris Métro i Abbesses station

Uppfattningar om fred och säkerhet

Nederlag i det fransk-preussiska kriget 1870-71 fällde det franska andra imperiet under Napoleon III regenttid, vilket ledde till att den tredje republiken utropades. Under denna regim hade en rad svaga och kortlivade regeringar makten; resultatet blev dock inte det kaos som man kunde förvänta sig, utan istället en period av utbredd stabilitet tack vare regimens natur: den ”delar oss minst”, en fras som tillskrivs den samtida president Thiers som ett erkännande att ingen politisk grupp kunde ta makten på egen hand. Det var verkligen annorlunda mot decennierna före det fransk-preussiska kriget när Frankrike hade gått igenom en revolution, blodig terror, ett erövrande imperium, en återgång till kungligheter, en revolution och byte av kungligheter, en ytterligare revolution, och sedan ytterligare ett imperium .

Den första illustrationen av Benz's Patent-Motorwagen publicerades 1888 i Leipziger Illustrierten Zeitung
Den första illustrationen av Benz’s Patent-Motorwagen publicerades 1888 i Leipziger Illustrierten Zeitung

Den industriella revolutionen

Det rådde också fred i västra och centrala Europa, då det nya tyska riket öster om Frankrike manövrerade och balanserade Europas stormakter för att förhindra fler krig. Det fanns fortfarande en expansion, eftersom Frankrike utökade sitt imperium kraftigt i Afrika, men detta sågs enbart som en framgångsrik triumf. Den här stabiliteten utgjorde grunden för tillväxt och innovation inom konst, vetenskap och materiell kultur.

Stora förändringar under Belle Époques

Frankrikes industriella produktion tredubblades under Belle Époque, tack vare den industriella revolutionens effekter och utveckling. Järn-, kemi- och elindustrin växte och tillhandahöll råvaror som delvis användes av den helt nya bil- och flygindustrin. Kommunikationerna över hela landet förbättrades genom användningen av telegraf och telefon, medan järnvägarna expanderade enormt. Jordbruket fick hjälp av nya maskiner och konstgödsel. Denna utveckling underbyggde en revolution inom den materiella kulturen, när masskonsumentens tidsålder gick upp för den franska allmänheten, tack vare förmågan att massproducera varor och löneökningen (50% för vissa arbetare i städerna), vilket gjorde det möjligt för människor att betala för produkterna. Livet förändrades enormt, väldigt snabbt, och över- och medelklassen hade råd och kunde dra nytta av dessa förändringar.

William H. Taft får via telefon veta sin nominering till president 1908
William H. Taft får via telefon veta sin nominering till president 1908

Kvaliteten och kvantiteten på maten förbättrades, konsumtionen av gamla favoriter som bröd och vin ökade med 50% till 1914, medans konsumtionen av öl ökade med 100% och konsumtionen av sprit tredubblades samt socker- och kaffekonsumtionen fyrdubblades. Den personliga rörligheten med cykel, ökade från 375 000 1898 till 3,5 miljoner 1914. Mode blev ett inslag för människor även under överklassen, och tidigare lyx som rinnande vatten, gas, elektricitet och ordentliga sanitära VVS faciliteter blev allt vanligare. Det gällde även inom medelklassen, men i många fall nåde det även bönderna och underklassen. Transportförbättringar gjorde att människor nu kunde resa längre under semestern och sport blev en allt vanligare sysselsättning, både att delta i och titta på. Även den förväntade livslängden för barn ökade.

Moulin Rouge, Can-Can
Moulin Rouge, Can-Can

Massunderhållningen förvandlades som till exempel av Moulin Rouge, Can-Can, av nya spelstilar på teatrar, av nya musikformer och av moderna författares realism. Tryckt information, som länge varit en mäktig kraft, växte och fick en ännu större betydelse när teknologin sänkte priserna ytterligare och utbildningsinitiativ ökade läskunnigheten för ett allt större antal. Man kan föreställa sig varför de med pengar, och de som ser tillbaka, såg det som ett härligt ögonblick i historien.

Verkligheten under Belle Époque

Allt var dock långt ifrån bra. Trots den massiva tillväxten av privata ägodelar och ökad konsumtion så fanns det mörka strömningar under hela eran, som förblev en djupt splittrad tid. Nästan allt motarbetades av reaktionära grupper som började framställa tidsåldern som dekadent, till och med degenererad, och rasspänningar steg i takt med att en ny form av modern antisemitism utvecklades och spreds i Frankrike, som anklagade judarna för tidens upplevda ondska. Medan en del av de lägre klasserna gynnades av det som tidigare varit högstatusvaror och livsstil, så bodde en stor del av stadsbefolkningen i trånga hem, de var relativt dåligt betalda, ofta med fruktansvärda arbetsförhållanden och hade en dålig hälsa. Idén om Belle Époque växte delvis på grund av att arbetare under denna tidsålder hölls i schack tills socialistiska grupper slog sig samman till en stark kraft som skrämde de högre samhällsklasserna.

Världsutställningen i Paris 1900
Världsutställningen i Paris 1900

Under slutet av Belle Époque så blev politiken dock mer oregerlig, med ytterligheterna från både vänster och höger som fick ett ett starkt stöd bland allmänheten i Frankrike och Paris. Freden var också till stor del en myt. Ilskan över förlusten av Alsace-Lorraine i det fransk-preussiska kriget i kombination med en växande och främlingsfientlig rädsla för det nya Tyskland utvecklades till en tro, till och med en önskan, om ett nytt krig för att göra upp. Detta krig anlände också 1914 och varade till 1918, ett krig som dödade miljoner och satte stopp för den gyllene tidsåldern.

Belle Époque idag

Trots att epoken Belle Époque tillhör det förflutna så har mycket inspiration hämtats från den tiden och gör så fortfarande. Det var en period med nydanande design som lever kvar än idag. Men det är inte bara inom design det förekommer utan även den tidens känsla av lyx och välstånd är något som fortfarande fascinerar oss på många sätt.

Champagne och Cocktails

Ett bra exempel är Belle Époque Champagne och de Cocktails som skapats och bär namnet ”Belle Époque”.

Perrier-Jouët Belle Epoque Brut
Perrier-Jouët Belle Epoque Brut

Champagnen Perrier-Jouët Belle Epoque är en ikon för tillverkare Maison Perrier-Joüet, den framställs endast under de år då källarmästaren gör bedömningen att årstiderna har framställt helt perfekta druvor. Denna cuvée är därför mycket sällsynt, och mindre än 30 årgångar av Perrier-Jouët Belle Epoque har producerats så här långt. Champagnen  framställs på druvor från 6 exceptionella vingårdar i området Grand Cru lägen och jästfällningen som pågår under minst 6 år, ger en exceptionell smakupplevelse.

En favorit är årgången från 2012 som har en komplex, något utvecklad, mycket frisk smak med inslag av gula äpplen, mineral, marsipan, apelsinblommor, aprikos, vit choklad och brioche.

Ett antal kritiker har betygsatt denna Champagne extremt högt: årgången 2012 fick poängen 93 av ”The Wine Advocate” och årgången 1996 fick poängen 18/20 av ”Jancis Robinson”.

Perrier-Jouët Belle Epoque Brut, 2012
Perrier-Jouët Belle Epoque Brut, 2012

Tapetkollektionen Belle Epoque

Joie de vivre, festliga kvällsevenemang, fransk elegans … Belle Epoque-kollektionen är inspirerad av optimismen och estetiken från början av 1900-talet: en tid då den dekorativa konsten uppstod med sina detaljerade dekorationer, symmetriska former och särskilt sofistikerade design .

Tapeterna är tillverkade av det franska företaget Casadeco och finns att köpa på många ställen i Sverige. Tapeter från Casadeco håller en hög kvalitet, är prisvärda samt dessutom mycket enkla att sätta upp.

Casino belle époque Färg och tapeter
Några tapeter från den populära tapetkollektionen Belle Epoque: ”Belle Epoque Paradoxe Marron”, ”Belle Epoque Casino Rose” och ”Belle Epoque Joie de vivre”,

Casino i Belle Epoque stil

Monte-Carlo Casino

I hjärtat av Monte-Carlo så finns det ett kasino känt över hela världen. Monte-Carlo Casino byggdes 1865 och är symbolen för Monacos extravagans. Designat av den franska arkitekten Gobineau de la Bretonnerie, tar casinot dig tillbaka till Belle Epoque, även om det bara är för en elegant kväll med spel. Där kunde man spela dåtidens casinospel och motsvarigheten till dagens slotsmaskiner.

Monte-Carlo Casino
Monte-Carlo Casino

Denna arkitekt från Provence fick i uppdrag av prins Charles III av Monaco att göra Furstendömet mer attraktivt för både turister och rika utlänningar. Hotell (inklusive det berömda Hotel de Paris), såväl som villor och trädgårdar (som Place du Casino) har byggts runt Monte-Carlo Casino.

1878 uppmanade SBM* den franske arkitekten Charles Garnier att designa en konserthall i anslutning till casinot, direkt inspirerad av Parisoperan. Efter sex månaders arbete, dag och natt, invigdes Monte Carlo-operan i januari 1879. Framgången var omedelbar och på grund av den enorma publiken så måste casinots spelrum utökas, liksom terrasserna och trädgårdarna. På tjugo år blev Furstendömet känt och frekventerat av alla världens kungliga: prinsar, prinsessor, kejsare, hertigar och stora förmögenheter samlades för att spela. Under Monacos ekonomiska framgångar så genomfördes kampanjer mot det ”monégaskiska helvetets monstruösa handlingar” i grannländerna, där spelande var förbjudet.

*SBM: ”Société des Bains de Mer et du Cercle des Étrangers à Monaco”, som i regel enbart benämns Monte-Carlo SBM, är ett monegaskiskt tjänsteföretag.

Casinot i Monte Carlo i litteraturen:

”In the middle of the village: a palace. In the middle of the city: a casino. In the palace reigns a prince. In the casino reigns a god: Chance”, Sacha Guitry, Confessions of a Cheat, 1929.

Med sin Belle Époque-stil så består Monte-Carlo Casino av sju spelrum och många spelautomater, samt många privata lounger med live casino öppna för de mest prestigefyllda kunderna. Anläggningen har också två restauranger: Salon Rose, ett mysigt brasserie, och Train Bleu, en gastronomisk restaurang som endast är öppen på kvällen. Monte-Carlo Casino erbjuder en idyllisk miljö, omgiven av trädgårdar och en otrolig terrass med utsikt över Medelhavet.

Monte-Carlo Casino är känt för sina utsökta interiörer. Målningar, skulpturer, stenristningar och förgyllda tak, samt glasmålningar med skildringar av Grimaldis historia. I några av rummen hittar man enorma kristallkronor som var och en väger över 150 kg. I ”Salle Blanche” kan besökare beundra en målning av tre kända figurer från Belle Époque: Cleo de Merode, Liane de Pougy och Belle Otero. Den senare, som ruinerades av sitt extravaganta slöseri, fick stöd under sina sista dagar av SBM.

Belle Epoche Casino de Monte Carlo
Belle Epoche Casino de Monte Carlo

Denna legendariska plats med sin exceptionella arkitektur har använts flera gånger som filmuppsättning. Sedan 1983 och filmen ”Never Again” från kultklassikern James Bond så har ytterligare tre filminspelningar ägt rum på Monte-Carlo Casino. 1995 filmades ”GoldenEye” och James Bond av Martin Campbell, med Pierce Brosnan som Bond, också delvis i det legendariska monégaskiska casinot. Precis som Gad Elmalehs ”Coco” 2009 och ”Fast and Furious 5” 2011.

Visste du att? Monégaskerna får inte själva spela på Monte-Carlo Casino eller något annat casino i Furstendömet. Karl III verkställde förbudet, på grund av den låga inkomsten för monégaskerna vid den tiden, men också för att undvika risken för bedrägerier (casinoanställda var också monégasker), så regenten förbjöd dem helt enkelt att spela. Ett förbud som föreskrivs i lagen från 1987.

Inte bara i Monte Carlo finns det Casino i Belle Epoque stil, det är ganska så vanligt världen över.

Men det enda casino med Belle Epoque i namnet är Belle Epoque hall of the Casino som är ett casino beläget i Morges, Schweiz precis vid gränsen mot Frankrike. Det är en charmig byggnad från år 1900, i en blandning av barock, Louis XV och modern arkitektur där många för första gången fick prova på en casinoslot. På den tiden var det något helt nytt och inte som idag då casinoonlinespel är något alla har tillgång till. Casinot har ett idealiskt läge vid kajerna i Morges (mot båtbryggan). Casinots Belle Époque-sal har en scen och ett galleri. Restaurang, bar och uteplats. Det ligger i Gamla stan i Morges, 700 meter från järnvägsstationen.

Casino belle époque
Belle Epoque hall of the Casino i Morges, Schweiz

Karta till Belle Epoque Casino

Karta för att hitta till Belle Epoque hall of the Casino i Morges, Schweiz

Musik med inspiration från Belle Epoque

Även inom musiken har epoken Belle Epoque inspirerat. Ett exempel är albumet ”Casino Belle Epoque” med klassisk musik. På till exempel Spotify så kan man lyssna på hela albumet.

Casino belle époque Le Concert Impromptu rubrik

Albumet innehåller 15 stycken enligt nedanstående lista.

  1. Suite pour quintette à vent: Canon
    av Charles Lefebvre, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessie
  2. Suite pour quintette à vent: Allegretto scherzandoav Charles Lefebvre, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  3. Suite pour quintette à vent: Finaleav Charles Lefebvre, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  4. Quintette: Andante
    av Hedwige Chretien, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  5. Quintette: Allegro con molto
    av Hedwige Chretien, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  6. Prélude & Menuet du Capitaine Fracasse: Andantino
    av Emile Pessard, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  7. Prélude & Menuet du Capitaine Fracasse: Tempo di menuetto
    av Emile Pessard, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  8. Pièces en quintette: Andante
    av Adolphe Deslandres, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  9. Pièces en quintette: Scherzo
    av Adolphe Deslandres, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  10. Pièces en quintette: Finale
    av Adolphe Deslandres, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  11. Pastorale quintette No.1, Op. 14 pour instruments à vent : Moderato
    av Gabriel Pierné, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  12. Menuet
    av Blas Maria Colomer, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  13. Bourrée
    av Blas Maria Colomer, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  14. Aubade en quintette: Andantino
    av Emile Pessard, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier
  15. Passacaille: Moderato
    av A. Barthe, Le Concert Impromptu, Yves Charpentier, Anne Chamussy, Hervé Cligniez, Didier Velty, Christophe Tessier

Albumet ”Casino Belle Epoque” på Youtube

Även på Youtube så kan man lyssna på albumet ”Casino Belle Epoque”. Nedan kan du provlyssna på stycket ”Suite pour quintette à vent: Canon”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.